Adam5811 November 20, 2016

Il tormento di Leicester continua. Dopo aver concesso il maggior numero di punti nell’era della Premiership, l’espulsione del capitano Tom Youngs – alla fine di una settimana quando la stagione di suo fratello Ben si è conclusa per infortunio – e aver subito la nona sconfitta in campionato in 12 partite, potrebbero crollano in fondo alla classifica entro la fine del turno successivo quando visitano il club che attualmente occupa quella posizione, il Newcastle.

Si trovano in un territorio scomodo, come se qualcuno fosse abituato al lusso a cinque stelle che lo sprofondava nei bassifondi. un motel lungo la strada. “E’ davvero difficile”, ha detto il capo allenatore dei Tigers, Geordan Murphy. “Ho sentito dire che la partita del Newcastle è una delle più grandi della nostra storia, ma arriverà più avanti.Dobbiamo riflettere su oggi, quando il cartellino rosso ha ucciso la partita”.

Exeter è dove era il Leicester, si è stabilito nelle posizioni di playoff e in corsa per un’altra finale. I Chiefs non sembravano gli avversari ideali per una squadra che aveva un disperato bisogno di una vittoria, ma nei loro nove anni in Premiership sono stati meno efficaci in trasferta quando hanno visitato le Midlands orientali, con solo due vittorie qui ea Northampton.

Entrambe le squadre hanno iniziato con sette nazionali inglesi, ma ciò che è stato evidente fin dall’inizio è stato il contrasto in termini di fiducia. L’Exeter ha iniziato correndo dalla propria linea e nel giro di 28 minuti si è assicurato un punto bonus per la meta contro la difesa più lesiva della Premiership.I Chiefs non sono famosi per la loro propensione al rischio, ma qui hanno attaccato con stile e audacia, riassunti nella loro quarta meta che è stata segnata da Henry Slade dopo i passaggi dal dorso della mano di Don Armand e Olly Woodburn.

Il Leicester aveva reagito alla posizione in campionato assumendo Mike Ford come consulente tecnico all’inizio della settimana. L’ex allenatore della difesa dell’Inghilterra ha visto i suoi nuovi giocatori concedere sette mete, alcune delle quali sono state mancate nei contrasti uno contro uno. Ai Tigers mancava la tecnica ma non il cuore, anche quando il loro capitano è stato espulso per aver caricato alla testa di Ollie Atkins che stava andando in ruck.

Il Leicester era sotto 45-20 e quell’atto ha negato a Matt Toomua una meta . Era sintomatico di una squadra che lottava per affrontare il non familiare.Erano 14-3 sotto dopo 21 minuti – un rigore di George Ford inserito tra le mete di Matt Kvesic e Jack Yeandle – quando il sontuoso break di Ford e il passaggio lungo di Toomua hanno portato a una meta di Jonny May.

Quando May e Kvesic hanno iniziato alla bagarre, è intervenuto Manu Tuilagi, spingendo la palla in faccia al n. 8 e chiudendogli il collo con un bracciolo. La meta resta ma Exeter riparte con un rigore. Slade ha calciato per toccare e cinque passaggi dopo, Woodburn ha attraversato il placcaggio di Toomua. È stato quando hanno guardato fuori dal 28-10 che Leicester ha prodotto il suo meglio.

Sono stati aiutati da Jack Nowell che ha ricevuto un cartellino giallo per essersi tuffato in una ruck. Ford ha preso i tre punti e poi ha iniziato una mossa nei suoi 22 che si è conclusa con il gol di Tom Youngs per ridurre il deficit dell’intervallo a otto punti.Erano di nuovo in gioco, ma il loro effervescenza è andato a vuoto nell’intervallo ed entro tre minuti dalla ripresa sono tornati dove erano stati.

Joe Simmonds ha asciugato ciò che restava del tempo di Nowell nel peccato. bin calciando un rigore, poi Slade si è nascosto dietro Yeandle a centrocampo ed è esploso dal nulla nello spazio per preparare Ollie Devoto. Santiago Cordero ha segnato una meta dal nulla per il 45-20.La folla ha ancora insistito sulla loro squadra, ma quando Youngs ha visto il rosso, un numero si è diretto verso l’uscita.

Hanno mancato Nowell che correva per 70 metri per segnare e portare l’Exeter a 52 punti, più di quanto Leicester avesse mai concesso in la Premiership otto anni dopo che i Saracens hanno raggiunto i 50 qui.

Tutto ciò che restava per Leicester, in un giorno in cui solo il Bristol tra i loro rivali nelle ultime quattro posizioni ha raccolto un punto, era cercare di assicurarsi una meta- punto bonus in una partita che si era sciolta, ma il gioco di una squadra non abituata a una retrocessione grondava di disperazione.

Quindi venerdì si recano a Newcastle, la tana di due personaggi che evocano ricordi di Il glorioso passato di Leicester, Dean Richards e John Wells.Murphy aveva intenzione di contestare il cartellino rosso di Youngs, ma sarà senza il centro Kyle Eastmond che si è strappato un tendine del ginocchio. “Le cose sono andate contro di noi oggi, ma rimarremo uniti come gruppo e continueremo a lottare per tutto”, ha detto.

Non incontreranno di nuovo una squadra con lo smalto di Exeter in questa stagione, ma i potenti sono cadere, non è più troppo bello per cadere.